Geef uw gebruikersnaam en wachtwoord in:
Blijf ingelogd:
Paswoord vergeten?

Bestuursleden

Ouderenorganisaties niet in vrije val, maar springlevend!
Neos-directeur Martin De Loose reageerde fel en nuancerend op het artikel ‘Ouderenorganisaties zijn in vrije val’, een stelling van VUB-professor Dominique Verté, in de Standaard (6.04.’18). “Met de stelling dat ouderenverenigingen voorbijgestreefd zijn, slaat hij de bal helemaal mis”, zegt hij.

Geachte redactie,

Vandaag kwam ik terug uit vakantie en las ik met verbazing het artikel: “De nieuwe jonggepensioneerden zijn individualistisch en veeleisend. Voor ouderenverenigingen betekent dat: veranderen of verdwijnen. ‘Iedereen wil lang leven, niemand wil oud zijn’.” Omdat ik het mailadres van jullie redacteur, Simon Grymonprez, niet op jullie website vond, stuur ik u deze mail. Ik was verbaasd dit artikel te lezen, omdat er weer op diezelfde ongenuanceerde wijze over het verenigingsleven geschreven wordt en het bijgevolg een “self fulfulling prophecy” wordt.

De tijdsgeest is inderdaad veranderd. Het klopt dat grootouders intenser ingeschakeld worden. Het pallet aan keuzemogelijkheden in de vrije tijd/cultuur/reizen/verenigingen… is gigantisch geworden. De sociale media heeft ons luier gemaakt in onze zoektocht naar sociale contacten. Maar dat betekent niet dat mensen zich niet meer willen engageren/verenigen/duurzame relaties… aangaan. Integendeel. Verenigingen zoals Neos vzw zijn daar een mooi voorbeeld van. Neos vzw staat en gaat voor een bruisend (klassiek) verenigingsleven voor meer dan 33.000 ondernemende senioren in Vlaanderen. Meer dan 1.900 bestuursvrijwilligers in 211 lokale Neos-clubs zorgen ervoor dat actieve senioren een fijne oude dag beleven. Ontmoeting, genieten, gezellig samenzijn, kameraadschap staan centraal. Neos brengt mensen vanaf hun pensioen samen in een warmte, hartelijke sfeer, is een vitamine tegen vereenzaming en verzuring. Het feit dat we sinds de oprichting tot op de dag vandaag onafgebroken groeien, zowel in het aantal clubs, als in het aantal leden, en bestuursleden (!), bewijzen we dat mensen nog wel degelijk open staan om zich duurzaam te engageren. En gelukkig maar, want onze maatschappij heeft dat sociaal weefsel broodnodig. Alleen heeft die maatschappij het verenigingsleven er iets moeilijker op gemaakt, niet overbodig! Het verenigingsleven is de dag van vandaag werken (niet wachten tot iemand automatisch komt). Hard werken. Vraag het maar aan onze meer dan 1.900 bestuursvrijwilligers en onze professionele ploeg die dag in, dag uit het beste van zichzelf geven om meer dan 33.000 mensen “de mooiste tijd van hun leven te laten beleven bij Neos”. En bij ons zijn ze natuurlijk ook veeleisend. En terecht, niet? Willen we vandaag de dag niet allemaal dat het goed is? Dat het dat ietsje meer is? Jammer genoeg miste ik die nuance in het artikel, en droeg het artikel weer bij aan de zelfvervullende voorspelling dat het (klassieke) verenigingsleven (met lidmaatschap) ten dode is opgeschreven. Het verenigingsleven heeft recht op een juiste definitie van de situatie. Ik hoop dat u dit kan meenemen naar de toekomst. Weet ook, dat u me naar de toekomst steeds mag contacteren.

 

Hopend dat u mijn reactie aan uw redacteur kan bezorgen, bedank ik u alvast en teken ik met vriendelijke groeten,

 

Martin De Loose

Directeur