q. Verslag van de 7-daagse reis naar Dubai en Abu Dhabi (15 tot 21 maart 2022)

Verslag van de 7-daagse reis naar Dubai en Abu Dhabi (15 tot 21 maart 2022)

De Verenigde Arabische Emiraten zijn een land in Azië dat grenst aan Saoedi-Arabië en Oman. Het bestaat uit zeven emiraten of stadsstaten met een eigen geschiedenis waarvan Dubai en Abu Dhabi de voornaamste zijn. Door de ligging aan de Perzische Golf is Dubai al gedurende eeuwen een belangrijke handelsnederzetting geweest. De vondst van olie, hét zwarte goud, in de jaren zestig van de vorige eeuw zorgde voor de forse ontwikkeling van deze zakelijke en levendige stad. Het besef dat die natuurlijke grondstoffen niet onuitputtelijk zijn, kozen de heersende familiestam en zijn regeringsleiders voor diversificatie en investeerden in glamoureuze hotels, dure kunstwerken, prachtige witte stranden, helder zeewater, hoogtechnologische infrastructuur, verbluffende shoppingcentra, uitbouw van hippe woestijnsafari’s en een bruisend nachtleven zodat Dubai een surrealistische moderne stad werd waar het toerisme sedert enkele jaren al welig boomt. De hoogste, de beste, de snelste en de modernste zijn woorden waarvan wij dromen en zij verwezenlijken. Met 22 Neos-leden busten we richting Zaventem om daar in stijl met “Emirates Airlines” de sfeer uit de sprookjes van duizend-en-één nacht te ontdekken. We kwamen na  middernacht aan in Dubai waar we intrek namen in het hotel “Hilton Canopy Al Seef”. Na het ontbijtbuffet begonnen we met een verkennende rit langs de prachtige iconische Jumeirah road met zijn hypermoderne lantaarnpalen, die een enig zicht biedt op de “Burj Al Arab”, een mijlpaal van architectonische innovatie en het enige 7-sterrenhotel in de wereld. We werden van onze sokken geblazen door de fabelachtige 21ste-eeuwse skylines met bijzonder impressionante wolkenkrabbers. Onderweg hielden we een stop aan de erg weelderig gedecoreerde “Souk Madinat”, een uniek winkelcentrum gebouwd in zeer traditionele Arabische stijl met veel waterpartijen en palmbomen waardoor het wel eens het Venetië van Dubai wordt genoemd. Via de Marina bereikten we de superhippe “Jumeirah Beach Residence” (JBR), een bruisende wandelpromenade met vele boetiekjes en trendy eetgelegenheden afgewisseld met groene stroken. Vervolgens bewonderden we de mondaine skyscrapers, de zeer luxueuze gebouwen en kunstmatige eilanden aan de Dubai Marina. De parel aan de kroon is het blitse “The Palm”, een kunstmatig aangelegd eiland in de vorm van een palmboom met een stam en zeventien takken helderwitte stranden, door sommigen het 8ste wereldwonder genoemd. In het restaurant van het hotel “Marriott” bekeken we vanop de 52ste verdieping de fenomenale gehele site. Daarna kregen we zicht op het grootste reuzenrad ter wereld, de “Ain Dubai”, een paradepaardje van 250m hoog waar je in gondels van 40 passagiers een indrukwekkend en uniek 360° panoramisch uitzicht hebt. Vervolgens startten we met de ontdekking van de Arabische parels tijdens een stadsrondrit in het moderne Dubai en hielden even halt aan de beveiligde majestueuze royalty residentie “Za’abeel Palace”. We passeerden ook het ”Museum van de Toekomst”, een uniek gebouw dat lijkt op een gigantisch oog opgesierd met Arabische kalligrafie. ‘s Avonds maakten we een “Dhow-cruise” met avondmaal in de vorm van een internationaal buffet langs de JBR kustlijn en doorheen de schitterende Dubai Marina om te snoepen van een bijzondere feeërieke en coole sightseeing, een leuke skyline-kijkervaring met contrasterende bezienswaardigheden. De derde dag bezochten we dé grootste show ter wereld “Expo 2020”, een naam die werd behouden voor marketing- en brandingsdoeleinden hoewel dit evenement wegens corona uitgesteld plaatsgrijpt van 1 oktober 2021 tot en met 31 maart 2022. De vijfjaarlijkse wereldtentoonstellingen zijn grote internationale bijeenkomsten die een belangrijk platform scheppen voor de uitwisseling van kennis op het gebied van economische, sociale, culturele en culinaire ontwikkeling. Meer dan 100 zijn er al gehouden in meer dan 20 landen over de gehele wereld. De allereerste expositie vond in 1851 plaats te Londen en de meest recente in 2015 te Milaan. Belangrijke uitvindingen zoals de fotografie, roltrap, telefoon, auto, elektrische straatverlichting, cinema, radio, televisie, computer en internet werden er in de loop van de jaren voor het eerst gepresenteerd. Sommige realisaties lieten een karakteristiek monument na dat niet werd afgebroken zoals de Eiffeltoren in Parijs en het Atomium in Brussel. De huidige 35ste editie is baanbrekend omdat ze de eerste is in het Midden-Oosten. Het hoofdthema is “Connecting minds, creating the future” (geesten verbinden die de toekomst creëren). Drie thema’s met name kansen, mobiliteit en duurzaamheid ondersteunen dit motto. De ambitie is nieuwe ideeën over de hele wereld aan te vuren, de aarde te beschermen, nieuwe grenzen te verleggen en een betere toekomst voor alle bewoners van de aarde op te bouwen met het doel de samenwerking, innovatie en creativiteit op wereldvlak te bevorderen. Ongeveer 200 deelnemende landen laten hun beste kant zien. Elk land krijgt de kans een eigen thematisch paviljoen te bouwen waarvan ze de vormgeving zelf mogen bepalen. Omdat deze tentoonstelling de eerste wereldexpo is met een erg groene voetafdruk, heeft ieder meedoend land zijn best gedaan om zo klimaat neutraal te bouwen. Vandaar dat er dan ook ontzettend véél valt te beleven. In de voormiddag maakten  we begeleid een wereldreis langs de mooiste, de grootste en de meest architecturaal interessante spektakels. Vele landen hebben moeite noch geld gespaard om groots uit te pakken, niets lijkt hier onmogelijk. Blikvangers zijn de gebouwen van de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi-Arabië, China, Italië, Frankrijk en Groot-Brittannië. We maakten kennis met het brein van ondernemers van over de hele wereld die hun dromen en ambities omzetten in de realiteit van morgen. We sloten natuurlijk de rondleiding af in ons Belgisch paviljoen ”The Green Arch”, een houten boog bekleed met meer dan 2.500 lokale planten die CO2 opslaan en de binnentemperaturen verlagen. België zet zijn technologische mobiliteit in de kijker. Als bezoeker wandelden we door het virtuele België anno 2050 met de striphelden Robbedoes, Lucky Luke, Jommeke en Suske & Wiske als gids. Veel aandacht ging naar het horecagebeuren. Fastfoodkraampjes met frieten en wafels, een winkel met Belgische producten van chocolade tot speculaas, een brasserie met Belgische specialiteiten en een rooftopbar, een bodega op een dakterras met cocktails en veel sfeer, maakten het geheel compleet. Nadien volgde een vrije namiddag om op eigen houtje en tempo de “Expo” verder te ontdekken. Onze avondapéro namen we doorgaans in de bar op het dak van ons hotel terwijl sommige leden in het zwembad ploeterden. ’s Avonds genoten we van een overheerlijk koud en warm vis- en vleesbuffet in restaurant “Giardino” van het “Palazzo Versace” met zijn wandbekleding in jungle-motief uit de collectie behangpapier van dit modehuis. Voor het dessert kwamen zowel zoetekauwen als kaasliefhebbers aan hun trekken. De vierde dag startten we na het ontbijt met een begeleid bezoek aan een juwelenhandel waar we naast het bekijken van sieraden uitleg kregen over de soorten goud en de legeringen die de kleur bepalen en over de diverse stenen inzetstukken. Daarna brachten we een bezoek aan de “Dubai Mall” met zijn indrukwekkende waterval opgesierd met vele duikende mensen van fiberglas, impressionant aquarium, ijspiste met Olympische afmetingen, erg kleurrijke souks en 1200 blitse winkels, kortom een uniek toppie belevingscentrum. In dit grootste winkelwalhalla ter wereld bestaat het aanbod vooral uit bekende internationale ketens als onder meer Galeries Lafayette, Marks & Spencer, H&M, Bloomingdale’s en gerenommeerde merken als Dior, Armani, Chanel, Versace, Nike en Hugo Boss. We kregen ook wat vrije tijd om te winkelen. Voor de autoliefhebbers is Dubai ook een aanrader want Bugatti’s, Lamborghini’s, Ferrari’s, Range Rovers, Maserati’s, Rolls Royces, Astor Martins, Porsches en Bentleys sieren er het straatbeeld. Rond de middag begaven we ons naar de indrukwekkende wolkenkrabber ”Burj Khalifa”, met zijn 828m het hoogste blitse wonder ter wereld. De meest geavanceerde technologieën op het vlak van unieke windengineering, bouwtechniek, structurele systemen, allerhande materialen en methodes werden ingezet om dit schitterend kunstwerk te kunnen realiseren. De lyrische en goed geproportioneerde structuur van een witte spinlelie, een regionale woestijnbloem, inspireerde de Amerikaanse architect om dit monumentale hoogstandje neer te poten. Het zien vanaf de grond is al een ongelofelijke ervaring. Razendsnel met 42km/uur vlogen we in no time de lucht in naar de 124ste verdieping. We genoten intens op het uitzichtplatform van een fenomenaal uitzicht van 360° op de stad en de omliggende woestijn. ’s Avonds gingen we vanuit ons hotel langs de “Dubai Creek”, een zoutwaterkreek die door het centrum van de stad loopt, naar het oude stadsgedeelte waar we in een heel merkwaardig Arabisch restaurant een typische lekkere barbecue kregen aangeboden. De vijfde dag stond het emiraat Abu Dhabi op het programma, een wat rustiger stadsstaat dan zijn buur Dubai, maar daarom niet minder indrukwekkend. Ook deze bruisende metropool biedt een zeer fascinerende mix van moderne architectuur en traditionele cultuur. We begonnen met een bezoek aan dé culturele parel van het land, het imposante “Louvre Abu Dhabi”, een meesterwerk van de Franse architect Jean Nouvel en een postmodern staaltje van zeer groots architectonisch vernuft. Dit enorm indrukwekkende kunstcomplex is overdekt met een koepel van 7.800 unieke zilveren metalen sterren die in een soort geometrisch patroon zijn geplaatst en bestaat uit maar liefst 55 kleine gebouwen met in totaal 23 verschillende tentoonstellingsruimtes. Deze enorme overdekking kent een diameter van 180m en weegt 12.000 ton hoewel hij slechts wordt gedragen door 4 kolommen, die op een knappe manier zijn verstopt in de onderliggende gebouwen waardoor de koepel lijkt te zweven. Op het gebied van ventilatie en energieverbruik is er veel innovatie toegepast. Omdat het gebouw is omringd door water, lijkt het alsof het museum verrijst uit de zee. De heel eigenzinnige expositie is een trekpleister voor iedere cultuurliefhebber. De helft van de collectie bestaat uit bruiklenen van het Parijse moederhuis en diverse andere Franse musea. De andere helft heeft Abu Dhabi zelf aangelegd door kunstwerken aan te kopen wat een serieuze investering vergde. Dit nieuwe museale sublieme kunstpaleis in zee beschouwt de initiatiefnemer-sjeik als een universeel encyclopedisch museum voor de hele mensheid. De collectie biedt een duik in duizenden jaren menselijke creativiteit in verschillende culturen en continenten. We bewonderden meesterwerken van de allergrootste namen als  Pablo Picasso, Claude Monet, Vincent van Gogh, Paul Gauguin en Piet Mondriaan. In de namiddag spotten we de buitenkant van de adembenemende “Sjeik Zayed-moskee”, één van de prachtigste, grootste en duurste gebedshuizen ter wereld, een echt pronkstuk in de Verenigde Emiraten. Deze prestigieuze moskee met zijn spierwitte gevels, 82 riante koepels van verschillende formaten, 1000 met bladgoud afgewerkte pilaren, fraaie Moorse zuilengangen en 4 Arabische minaretten, waar tegelijkertijd maar liefst 40.000 gelovigen kunnen bidden, deed indrukwekkend aan onder de schitterende zon. In dit bidhuis bevindt zich hét grootste handgeweven tapijt met een oppervlakte van 5.600 m2 en dé grootste kroonluchter met een doorsnee van 10m en een hoogte van 40m, helaas konden we deze kostbare versieringen uit veiligheidsoverwegingen inzake corona niet bezichtigen. Verder reden we naar de Corniche road, een enorme wandelboulevard waar we de vele grootse paleizen konden bewonderen waaronder het verbluffende enige “Palace of the Emirates”, een staaltje van Arabische architectuur dat een luxe vijfsterrenhotel herbergt waar kosten noch moeite zijn gespaard om het luxueus op te tooien. Tenslotte vingen we nog een glimp op van het “Formule I-autocircuit” met zijn 20 bochten wat steeds voor spectaculaire TV-beelden zorgt. ’s Avonds busten we langs de feeëriek verlichte “Fashion Avenue” naar “Downtown, hét paradijs van de culinaire lekkerbekken. Op het openluchtterras van “Hotel Palace” bood de chef van het restaurant ons een luxe eetervaring voor elke smaak aan via buffetten en kookstations tegen een achtergrond van flamboyant verlichte gebouwen waaronder de “Burj Khalifa” die ons trakteerde op een adembenemende lasershow. Onze Vlaamse chef-patissier Roger van Damme zorgde voor hemels zoete creaties als dessert. De zesde dag spotten we de oude stad Dubai. We startten met een modeshow en wat uitleg over  bewerkingen in een leerlooierij. Nadien wandelden we langs de historische wijk “Al Bastakiya” waar we beslist een pittoreske kijk in het verleden kregen. Dit deel van de stad biedt een scherp contrast met de opvallende architectuur en enorme wolkenkrabbers van het moderne centrum. De wijk Deira verraste ons met haar  glimmende  “Gold Souk”, wereldwijd één van de meest belangrijke handelscentra voor goud- en juwelenhandel waar sieradenliefhebbers volop aan hun trekken komen. We stonden erg versteld van al die etalages bomvol oogverblindende gouden juwelen en edelstenen in diverse karaten. Verderop verwelkomde men ons met een unieke geur van aromatische en exotische kruiden. We keken onze ogen uit naar de welriekende kleurrijke zakken vol kaneel, Arabische thee, wierook, kruidnagel, foelie, nootmuskaat, saffraan en gedroogd fruit die onze zintuigen bovenmatig prikkelden. De vriendelijke verkopers vertelden met enthousiasme fascinerende verhalen over specifieke specerijen en gaven ons praktische aanbevelingen, een levendige en rijke ervaring. Met een Abra, een authentieke houten watertaxi, doorkruisten we de charmante Dubai Creek en bewonderden het spectaculaire uitzicht op oud en nieuw. Daarna liepen we door nauwe steegjes met traditionele huizen gemaakt van leem en koraalkalk waarvan we er één binnenin bezochten, waar ook winkeltjes waren. We sloten de dag af met een panoramisch zicht vanop de uitkijktoren “The Dubai Frame”, dé nieuwste attractie van de stad. Het opvallende gouden gebouw bestaat uit twee torens van 150m hoogte met daartussen een 93m lange brug die geheel van glas is waar het lijkt alsof je in de lucht wandelt al genietend van een puik panoramisch uitzicht over de ganse stad. Onze avonddiner ging door in restaurant “Mediterranco” van het “Armani Hotel” met zicht op de grootste fonteinen ter wereld en een blitse watershow met muziek. We concludeerden dat we een zeer aangename, maar vooral leerrijke reis hadden beleefd met onze bekwame, gedreven, behulpzame en fantastische gids Fikri. Dubai en Abu Dhabi, de metropolen van eeuwige zomer en veiligheid, lieten bij ons allen een indruk van onvoorstelbare luxe en weelde na. De zevende dag lieten we het sprookje van “Duizend-en-één-nacht” achter ons en namen afscheid van de ontelbare hoogtepunten. Na het ontbijt checkten we uit en namen de transfer naar de luchthaven van Dubai. Rond de middag kwamen we aan in Zaventem waarna we de busrit naar onze vertrouwde thuishaven aanvatten.

 

Christine Vandekerckhove, verslaggever, en Réné Schoenmaekers, clubfotograaf